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HUÉRFANOS DE LA GUERRA DEL PACÍFICO

Una investigación sobre el destino de las pequeñas víctimas del gran conflicto bélico que vivió Chile en el siglo XIX, es el que realiza el historiador David Home. La publicación es un aporte al estudio sobre este acontecimiento, y al análisis de la compleja urdimbre de la sociedad chilena.

27/11/2007

Fuente: Centro de Investigaciones Diego Barros Arana

Uno de los aspectos menos estudiados por la historiografía chilena dedicada a la Guerra del Pacífico, se relaciona con las consecuencias sociales de este trascendental conflicto. Precisamente, una de estas secuelas aborda el libro Los huérfanos de la Guerra del Pacífico: El Asilo de la Patria, 1879-1885, del historiador David Home Valenzuela, que fue publicado por el Centro de Investigaciones Diego Barros Arana, perteneciente a la Dibam, y Lom Ediciones. Además de las numerosas muertes en el campo de batalla, también numerosas familias cayeron en el desamparo. Para el socorro de estas nuevas víctimas tanto el Estado como la Iglesia Católica realizaron una serie de obras sociales, entre ellas se fundó en Santiago el Asilo de la patria nuestra Señora del Carmen, institución que les daría hospedaje y educación a los descendientes de quienes habían dado su ida por defender la integridad de la nación. Si bien -dice el autor no fue la única institución que nació debido a la guerra, sí fue un espacio emblemático post conflicto. Una primera particularidad fue que no recibió niños abandonados debido a causas económicas o fruto de una relación no deseada, sino consecuencia de la muerte de padres que defendían los intereses de Chile. "Por este motivo la sociedad de este país los valoró profundamente, transformando el natural sentimiento de gratitud hacia aquellos hombres que con arrojo y valentía daban su vida por la nación, en retribución generosa hacia quienes más habrían de padecer por aquel acto heroico: sus hijos. De este modo, se explica el que estos menores fuesen calificados, sin ánimo de exageración, como "los huérfanos más gloriosos de Chile", haciéndose merecedores del cuidado y atención del conjunto de la sociedad", escribe David Home. Además explica que otro sello que puso esta institución, fue la presencia del Estado en estos temas sociales, ya que con anterioridad sus esfuerzos habían sido menores. "La decidida participación en es aparato estatal en esta materia será crucial para el destino del Asilo de la Patria, pero más aún lo será el escenario en el que se realizará dicha intervención", precisa Home. Esta publicación es un aporte al estudio de la Guerra del Pacífico, además de internarse en la compleja urdimbre de la sociedad chilena. David Home es licenciado en Historia de la Pontificia Universidad Católica de Chile. Su tesis de licenciatura Guerra, beneficencia y secularización el "Asilo de la Patria" 1879-1885, fue galardonada con el premio Mario Góngora Campo (2005), como la mejor de su generación. Actualmente, trabaja junto con Joaquín Fernández y Pilar Hevia, en la historia de la Sociedad de Instrucción Primaria de Santiago.

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Materias: Antropología