Investigación

HABLANDO CON LA OTRA DIMENSIÓN

[!c:Voces de ultratumba], de Manuel Vicuña, es una interesante aproximación a la historia del espiritismo en nuestro país. La obra recrea coloridos detalles, sesiones y pasajes de una práctica que capturó la atención y fantasía de la sociedad de la época.

02/02/2007

Fuente: Centro de Investigaciones Diego Barros Arana

"En el fondo, nadie cree en su propia muerte". Con esta cita de Sigmund Freud, el historiador [!b:Manuel Vicuña] da inicio a [!b:Voces de Ultratumba], un texto editado por el Centro de Investigaciones Barros Arana, que revive la historia del espiritismo en Chile, una de las ramas más populares de las ciencias paranormales. El recorrido se inicia a principios del siglo pasado y encuentra a sus precursores chilenos en Chillán, donde un grupo de "adelantados", como los llama el investigador, bajo la influencia europea, fueron los primeros en aventurarse en el más allá. Vicuña, que es además autor de los textos [!c:La belle epoque] (2001) y [!c:Hombres de palabra] (2003), entre otros, revive hechos significativos de una práctica que marcó y dividió a la sociedad chilena entre creyentes y no creyentes. Sin embargo, el texto plantea que en el interés por el espiritismo no hubo distinción de clases sociales. El historiador cita, por ejemplo, a Victoria Subercaseaux, viuda de Benjamín Vicuña Mackenna, quien dejó un diario inédito de sesiones entre el 13 de noviembre de 1913 y el 5 de febrero de 1927. Pero años más tarde, ella terminaría alejándose de la práctica por considerarla satánica. Por otra parte, las hermanas Fox mantuvieron contacto con un vendedor de la calle asesinado, quien les indicó dónde estaba sepultado. De esta forma, capítulos como [!c:Relatos de conversiones], [!c:Reencarnación y justicia divina] o [!c:En las fronteras de la ciencia] van construyendo un relato sabroso, que captura por lo asombroso de las historias y la atenta mirada de Vicuña, quien contextualiza los episodios y da cuenta de un fenómeno global no exento de contradicciones. Uno de estos casos emblemáticos es el de José Ramón Ballesteros, quien en 1874 editó un folleto llamado [!c:Algo sobre el espiritismo], condenando duramente la llegada de la "filosofía de las almas" a Chile y calificándola de "enfermedad de nuestro siglo". Pese a su rechazo inicial, con los años Ballesteros se trasformaría en un espiritista hecho y derecho, demostrando que nadie estaba a salvo del embrujo de lo desconocido. Lectores crédulos y escépticos podrán leer [!c:Voces de ultratumba] y quedar con una grata sensación. Porque acá no se trata de dar fe de la racionalidad de lo ocurrido, más bien dar testimonio de una devoción popular que caracterizó a toda una época. Auque usted no lo crea.

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Materias: Antropología