Rollando Mellafe Rojas

CARTAS DE UN HUMANISTA

María Teresa González seleccionó y comentó la correspondencia escrita por este destacado historiador entre los años 1952 y 1969. Eugenio Pereira Salas, Álvaro Rojas y José María Argüedas son algunos de sus interlocutores.

06/10/2006

Fuente: Centro de Investigaciones Diego Barros Arana

El Centro de Investigaciones Diego Barros Arana, perteneciente a la Dibam, y la Facultad de Filosofía y Humanidades de la Universidad de Chile, acaban de presentar el [!b:Epistolario de] [!b:Rolando Mellafe Rojas]. La obra, cuya selección y notas estuvieron a cargo de [!b:María Teresa González], rinde homenaje -en el décimo aniversario de su muerte (30 de octubre de 1995)- al destacado historiador. La autora cuenta que la idea de publicar el volumen nació de una conversación con la historiadora Alejandra Araya, a quien le interesaba el tema de las cartas como práctica social e intelectual. "Siendo ella una historiadora que, de algún modo, ha continuado y proyectado el tipo de historia que Rolando estaba haciendo en sus últimos años -historia de las mentalidades- coincidimos en el interés que podría tener una publicación de este tipo", escribe González en el prefacio de la obra. La correspondencia, que abarca desde 1952 a 1969, permite penetrar en el mundo de las relaciones personales entre grandes historiadores de la época, quienes dieron un cambio radical en las maneras de enfrentar la investigación histórica: "...el corte se hizo en 1969 cuando termina una etapa claramente identificable: fue el tiempo de su formación como investigador, también el tiempo de una aventura historiográfica en que se atreven -junto a su amigo álvaro Jara y apoyados por su maestro Eugenio Pereira- a irrumpir en la historiografía tradicional con textos de economía, demografía, historia social, historia cuantitativa, utilizando fuentes históricas no consideradas hasta ese momento". En esta renovadora línea de trabajo, Mellafe Rojas impulsó la creación del Centro de Investigaciones de Historia Americana, cuya posterior desaparición -debido al contexto social y político de los setenta- provocó una profunda desilusión en él. En tanto, en su desarrollo profesional derivó a la historia de las mentalidades, estudiando distintas categorías de lo íntimo. Teresa González cita su nueva concepción de la historia: "La historia se compone no sólo a partir de la intervención del ser humano en tanto hace una u otra cosa; también supone entender la globalidad de su vida cotidiana en las variadas formas que tiene de percibir, recrear y reaccionar ante el mundo que lo rodea. Así, cada hecho histórico se desgaja en una serie de posibilidades de expresión que, a su vez, se amplían con la multiplicidad de relaciones por establecer entre lo político, lo económico, social, demográfico y cultural, entrecruzado en diferentes tiempos y espacios". El interés por otras áreas del conocimiento lo llevó a relacionarse con personas de intereses muy dispares. Precisamente, las cartas que recoge este libro dan cuenta de la faceta humanista de Rolando Mellafe Rojas, y de sus importantes aportes a la historiografía nacional.

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Materias: Antropología